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Le Centre d'Interprétation des Gorges de la Loire - château d'Essalois

En 2021, le château d’Essalois à Chambles propose un Centre d’Interprétation, espace touristique, pédagogique et moderne pour comprendre le patrimoine des gorges de la Loire, site classé au titre de la Loi Paysage, et l’aménagement hydroélectrique EDF de Grangent. Des mobiliers interactifs agrémentent le parcours : films, visites virtuelles, représentations 3D … Tout pour s’immerger au coeur des gorges de la Loire !

Entrée libre (sauf visites guidées) - Planning d’ouverture des portes du château d’Essalois, Centre d’interprétation des gorges de la Loire disponible en ligne ici.

Depuis 2017, le château d’Essalois à Chambles fait l’objet de travaux visant à offrir un centre d’interprétation pour découvrir de façon ludique et pédagogique les gorges de la Loire et le barrage de Grangent. Avec le soutien de l’Union Européenne, de la Région, du Département de la Loire et de Loire Forez Agglomération, et en partenariat avec Saint-Etienne Métropole, EDF et le Syndicat Mixte d’Aménagement des Gorges de la Loire (SMAGL) réalisent un projet d’envergure, permettant d’animer ce site emblématique et de proposer une réponse aux nombreuses demandes d’information formulées par les visiteurs et les touristes de passage.

Un double objectif pour un partenariat actif

Le Syndicat Mixte d’Aménagement des Gorges de la Loire, propriétaire du château d’Essalois, cherche à entretenir et mettre en valeur ce patrimoine en Site Classé au titre de la Loi Paysage, mais aussi à faire connaître plus largement le site des gorges de la Loire, afin de structurer une offre touristique de pleine nature de qualité. De son côté, EDF souhaite expliquer le fonctionnement du barrage hydroélectrique de Grangent et faire comprendre les enjeux de son domaine d’activité.
Essalois représente un haut lieu d’excursion où les paysages peuvent être interprétés, avec comme objectif l’enrichissement de la découverte nature. Partenaires de longue date, le SMAGL et EDF imaginent un lieu phare sur ce site emplématique, permettant de concentrer leurs efforts vers la convergence de ces deux objectifs avec l’envie commune de mettre en valeur le patrimoine.

Des équipements confortables et modulables respectant l’identité du château

Le château est mis hors d’air et hors d’eau par la fermeture des baies des volumes principaux du rez-dechaussée,
les sols sont réhabilités. Plusieurs démarches sont mises en oeuvre pour assurer l’accessibilité et la
sécurité du site : réfection de la toiture terrasse, remplacement de gardes-corps, création d’un stationnement
PMR, mise en place d’un cheminement au sein du château.
Près d’une trentaine de panneaux informatifs sont proposés, sur des thématiques variées : architecture,
histoire, géographie, environnement... Des mobiliers interactifs sont disposés pour agrémenter le parcours,
notamment une borne de visite virtuelle de l’usine de Grangent, un film sur l’histoire du château, une
géovisualisation du patrimoine englouti, ou encore l’accès au site internet du SMAGL pour de plus amples
informations. Certains mobiliers d’agrément sont également proposés pour faciliter l’accueil et le confort
du public, des offices de tourisme et des structures organisant des animations : bancs, bureaux, estrade...
L’ensemble des aménagements reste discret, démontable et adaptable pour les besoins d’animations
éventuels (reconstitutions historiques, expositions d’associations…) et respecte une intégration paysagère et
environnementale optimale, conservant l’esprit du château.

FEDER
Région Auvergne-Rhône-Alpes
Département
Loire Forez Agglomération
EDF
SMAGL ( fonds propres + emprunt Caisse d'Epargne)

TOTAL HT

66000 € HT
40000 € HT
20000 € HT
20000 € HT
30000 € HT
73000 € HT

249000 € HT

 A consulter :



Carte des gorges

Et aussi

Photos / Vidéos